32 jaar 'JOURE Ballooncity' Een familie-evenement van formaat!



Na afloop van de eerste Friese Ballonfeesten in 1986 in Joure, schreef men in de krant: “Friesland heeft er weer een evenement bij.’ Met 50 heteluchtballons die opstegen vanaf de Nutsbaan in het Friese Joure, was de trend gezet voor één van Nederlands grootste ballonevenementen.

Historie
De eerste ballonfeesten in 1986 (Foto: archief Ynte Kuindersma)

Het idee voor een ballonfestival in Joure is bedacht door negen vrienden die zich ‘De Vriendenclub De Vlecke’ noemden. Als groep hadden ze een eigen zendstation en organiseerden zij verschillende activiteiten in Joure: het wereldkampioenschap Solexracen en het NK “klúnen” op een ijsvloer in de winkelstraat, maar dan hartje zomer. Het was allemaal een enorm succes. Toen de mannen in aanraking kwamen met oceaanballonvaarder Henk Brink en ze met hem een keer waren meegevaren, raakten ze erg enthousiast. Het evenement was geboren!

Succes van eerste jaar
De eerste keer was er een enorme opkomst en kon het niet bij één keer blijven. Na het succes van het eerste jaar werd Joure omgedoopt tot Ballooncity. De groep ging erover nadenken of men zelf ook een ballon zou kunnen aanschaffen en zelf ballonvaarder zou kunnen worden. Het jaar daarop in ’87 was er de eigen ballon: De Friesland Ballon. De organisatie wilde proberen zo’n 100 ballonnen te laten opstijgen. Helaas was het slecht weer. Er was wel veel belangstelling van de media uit binnen- en buitenland. Later mochten uit veiligheidsoverwegingen niet meer dan 35 ballonnen opstijgen op een evenement.

Best en grootste
Vanaf ’88 koos de club voor kwaliteit in plaats van kwantiteit en kwamen de special shapes, ballonnen met een speciale vorm, naar Joure. De organisatie ging ervoor om het beste en grootste ballonnenfeest in Nederland te worden. In dat jaar werd Pier Haven, van Ballonsport Haven, de eerste Friese ballonvaarder. In 1989 stond voor het eerst ook het opstijgen van gasballonnen op het programma en dit trok veel bezoekers. Ook kwamen veel bekende Nederlandse en buitenlandse artiesten optreden in de feesttent. Bekende namen als De Havenzangers, Drukwerk, The Platters, Gerard Joling en Lee Towers zorgden voor geweldige swingende feesten tot in de late uurtjes. In 1990 vierde de Friese Ballonfeesten haar eerste lustrum.


De tent in 1986 (Foto: archief Ynte Kuindersma)

Attractiever
In ’91 kreeg de gemeente Skarsterlân een nieuwe burgemeester. De kersverse burgervader, Bert Kuiper, schreef in dat jaar dat hij na alle verhalen toch wel erg benieuwd was naar het evenement. De organisatie wilde het programma attractiever opzetten en organiseerde allerlei activiteiten op de baan voor en na het opstijgen van de ballonnen. In de jaren die daarop volgen stonden de prachtigste, indrukwekkendste en grootste special shapes op het programma. De Koe, het Walt Disney-kasteel, de Dinosaurus, de Kerstman, de Molen, de Brandenburger Toren en nog veel meer heteluchtballonnen in allerlei vormen stegen op onder luid applaus van het elk jaar groeiende publiek.

Door met grote zomerhappening
Bij het 10-jarig bestaan in 1995 wordt er een heus wereldrecord gevestigd. Menner Piet de Boer liet maar liefst veertig gitzwarte Friese paarden in een langspan voor zijn koets lopen. Een mondiaal record dat tot op heden nog steeds staat.
In dat jaar is het evenement op zijn hoogtepunt en besluit ‘De Vriendenclub De Vlecke’ dat "het genoeg is geweest". "We weten niet meer wat we nu nog moeten verzinnen om het evenement steeds weer uitdagender, groter en beter te maken.", sprak voorzitter Ynte Kuindersma. De gemeente en de sponsors wilden de Friese Ballonfeesten graag in stand houden als grote zomerhappening en als promotie voor Skarsterlân. Een groep ballonenthousiasten melde zich en zo besloot de vriendenclub om het stokje over te dragen aan de Stichting Friese Ballonfeesten.
De nieuwe groep, onder voorzitterschap van Jouke de Vries, begon enthousiast en vol goede moed in 1996 aan de 11e Friese Ballonfeesten met een nieuw concept.

Internetsite de lucht in
In 1998 begon Jolle Jonker als voorzitter in het bestuur van de stichting. In 1999 kwamen er wederom 35 ballonteams naar Joure, waarvan maar liefst 17 special shapeballonnen. Voor het eerst ging de internetsite de lucht in, met het adres www.ballonfeesten.nl Naast het ballonvaren stond een recordpoging countryline dansen op het programma en trok het optreden van de razend populaire band, De Vengaboys, honderden jongeren naar de feesttent. De ballontrekker van dat jaar was de prachtige Adelaarballon uit Amerika.

15e editie
In het millenniumjaar 2000 werd de 15e editie gehouden en het weer was prima. Paardenliefhebbers genoten dat jaar van een subliem paardenprogramma en de ballon in de vorm van het Vrijheidsbeeld uit Amerika pronkte op de voorpagina van de ballonkrant. Vanwege de vuurwerkramp in Enschede koos de organisatie voor een prachtige lasershow in plaats van het traditionele vuurwerk op de zaterdagavond. Deze keuze werd door het publiek en de sponsors zeer gewaardeerd.

20 jaar
In de afgelopen jaren werkten het bestuur en de vrijwilligers van de Stichting Friese Ballonfeesten met veel plezier hard om elk jaar weer een fantastisch programma neer te zetten. Elk jaar kwam er een prachtige special shape naar Joure en dit trok duizenden bezoekers naar het vijfdaagse evenement. De Doedelzakspeler, een Vliegende Koe, een Kachel, een Kikker, de Van Gogh-ballon; het lijkt wel of alle special shapeballonnen al een keer in Joure zijn geweest. Gelukkig zijn er nog veel meer heteluchtballons in de wereld, in prachtige kleuren, met reclame en in mooie vormen. En dan alweer aanbeland in 2005, de 20ste editie, een jubileumfeest. Ook voor de twintigste keer was Joure heel trots op haar Friese Ballonfeesten!



125 heteluchtballonnen
Afgelopen jaar stond het team rond de Friese Ballonfeesten voor een enorme uitdaging! Het 25ste jubileum van Joure als Ballooncity. Tal van ideeën bedacht de organisatie om deze speciale editie een onvergetelijke te maken, waaronder het opstijgen van 125 heteluchtballonnen op de openingsdag van de Friese Ballonfeesten. In iedere ballonmand ging die woensdag een kind namens Spieren voor Spieren en Kind en Brandwond gratis de lucht in. Dat was een enorm spektakel, dat zijn weerga niet kende. De jubileumeditie van de Friese Ballonfeesten is daarmee de geschiedenisboeken ingegaan als één van de meest unieke evenementen van Nederland en zeker van Friesland! In zowel de lokale, regionale als landelijke media kreeg het record veel aandacht. Onder andere het NOS Journaal en het Jeugdjournaal deden er verslag van.


125 heteluchtballonnen boven Joure

De 30 voorbij
De 30e is natuurlijk niet onopgemerkt voorbij gegaan. Met o.a. een geweldig jubileumconcert van Motel Westcoast is er natuurlijk aandacht gegeven aan dat jubileum. Er is volop genoten door de talrijke bezoekers die naar de Nutsbaan kwamen. En dan dit jaar de 32e editie. Het zal van 26 t/m 30 juli wederom genieten zijn. Sinds de eerste editie behoort het grootste ballonevenement van Nederland niet voor niets tot de toonaangevende zomerfestiviteiten. Een publiekstrekker van formaat! De toeschouwers zullen iedere avond wederom genieten van een prachtige show door tientallen heteluchtballonnen uit binnen- en buitenland. Vele “oohs” en “aahs” zullen klinken vanuit de in groten getale aanwezige toeschouwers, wanneer de indrukwekkende heteluchtballonnen worden uitgevouwen, verwarmd en uiteindelijk opstijgen. Een prachtig gezicht! En voor en na het opstijgen: niemand hoeft zich te vervelen met het uigebreide feestelijke randprogramma.

De Friese Ballonfeesten, beleef het samen!

Tekst: Erica Krikke/Zebra Communicatie en Douwe Bijlsma/Gewoan Dwaan